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2009年10月6日星期二

在黑暗中寻找光明


昨晚上楼就寝前忽然眼前一黑。停电了。

独自在房内的儿子被吓到了,哭着叫喊爸妈。摸黑上楼,安抚孩子,随后无奈的打开窗躺下。

一小时过去了,闷热的空间令我无法安睡,懊恼着停电所带来的麻烦。

突然想起那些灾区的灾民们。许多人连干净的食水也没有,许多人流离失所,许多人仍在瓦砾中奄奄一息等待被拯救,许多人抱着亲人的尸体痛哭,许多人绝望的等待未知的明天。而我,我在温暖的被窝里,有什么理由去懊恼?

在灾难面前,我所有的烦恼,是如此的卑小而可笑。

最近的日子确实是沉重的。天灾太频密了,人类的未来阴云密布。世界末日的预言满天飞,生活变得更为惶恐。

未来,真的是黑暗的吗?如果末日将临,今天活着的意义又是什么?反正都要一起毁灭消失了,又有什么是值得追求的?

我起身,想要喝一口水,滋润干枯的喉咙。刚转身,电流忽然恢复了。

灯再度亮起来,风扇缓缓转动,一切,恢复正常了。我喝了一口水,松了一口气。

寻常的事物,竟然是如此的珍贵。因为电流恢复,我特别感觉到,自己,真的很幸福。

望向窗外,外面的世界,却是一片茫然。所有幸福,都是短暂的吗?

我的心灵,仍然等待被滋润。

今早,我又看到了许多有关世界末日的预言。不知怎么的,我竟然没有任何感觉。

你以为末日真的会在2年后才发生吗?也许更早呢?

这世界上,没有人知道,今天,是不是就是自己的末日。无常的人生,末日,是可以随时到来的。

我在念诵经书之前,找到了圣严法师生前有关世界末日的一篇文章。

对佛教有兴趣了解的,可以看一看。或许,可以从中得到一点安心。

转载自圣严法师的著作:学佛群疑

佛教對世界末日的看法如何?

世界末日這個名詞,是基督教所高倡出來的,不過,這也是事實。佛教把此世界的生滅,分做成、住、壞、空的四個階段。空是從無中生有,有的階段又分為成、住、壞三個階段,壞的結果,又歸於空無。

我們的世界只有在住的階段可以有生物及生命的活動;成的階段是由稀薄的物質團聚、凝固,漸漸形成地、水、火、風四大類的形態,完成四態的定型之後,才漸漸發展出生命活動的現象。

最初的生命,是由他方世界化生而來,非出於任何人或神的創造;住的階段就是生命活力的舞臺,而其本身也漸漸地由成熟而趨於衰老,終至於朽壞。那便是壞的階段,已開始不適於生物的生存。
直至徹底地毀壞,就變成了全面物質世界的崩潰,而歸於空的階段。之後,再由於十方世界同類的共業眾生業力所感,而完成了另外新的世界。所以,世界是由眾生業力的消長而有起滅。

如果說佛教也有世界末日,那是指壞的階段的開始,所以,佛教並不否定世界有末日的一天,只是觀念和基督教不同。基督教說世界末日是出於上帝的意志,為了對於信者的救濟和不信者的懲罰,末日來臨之時,就是基督降臨之日,把他所愛的選民帶回天國,他所不喜的人便打入地獄。

佛法所說壞的階段的降臨,屬於自然的現象,是此一世界眾生的共業所促成。當在此一世界無法居住之時,依據各自的業力,又往他方不同的世界轉生。

不過,佛教另外有一個名詞稱為末法時代,在末法之前有正法和像法。原則上,釋迦世尊住世的時代,稱為正法;世尊涅槃之後,稱為像法,此時,只有形像做為代表;再過一段時間之後,稱為末法。末法時代,信仰佛教的人數漸漸稀少,修行的人更少,修行而證聖道的人則已沒有了,到最後佛法也就被世間的邪說和物欲所淹沒,縱然尚有佛經存在,也沒有人去信受奉行。

因此,希望眾生在佛法還住世的時代,眾生還願意接受佛法而信仰的階段,要趕快努力,護持三寶,維持慧命於不墮,則可將佛法住世的時代,無限止地往後延伸,為人類帶來前景和希望。所以,末法的思想,並不像基督教所說的世界末日那麼可怕。

如果你的善根深厚,或者繼續培養你的福德和智慧,縱然是處於末法時代,而又面臨了世界將壞的開始,也不必絕望。此一世界只是宇宙中的一個太陽系的小星球,你可以藉你的善根而轉生他方世界,繼續修行。

如果你的願力堅定,信心堅固,也可以往生他方佛國淨土。所以,此一世界的壞滅,並不等於走投無路,山窮水盡,這跟基督教的世界末日觀,又是另一點大不相同之處。

另外,佛教雖有末法時代,對你個人來講,只要努力不懈,可由末法時代的環境,進入像法時代的環境乃至於正法時代的環境。